Galata bölgesinde 19. yüzyıl sonlarında inşa edilmiş apartman konutlarının ilk örneklerinden biri olan binanın mimarı, planında “ingénieur” unvanıyla belirtilen Charles Maruletto’dur

 İnşaatına 1880’li yıllarda başlanan yapı 1893’te tamamlanmıştır. Barnathan Apartmanları, Doğan Apartmanları gibi Marmara Denizi manzaralı geniş bir avluya sahip olmadığı için onlar kadar
ilgi görmese de, gerek cephesi gerek iç bölümleriyle son derece önemli bir yapı olarak değerlendirilmektedir. Tımarcı Sokak’taki ilk giriş kapısı üzerinde solda Musevi takvimiyle 5652, diğer yanda ise Miladi takvime tekabül eden 1892 tarihi okunmaktadır. İkinci bloğa girişi sağlayan kapıda
ise, solda 5654, diğer yanda ise Miladi takvime tekabül eden 1894 tarihi göze çarpmaktadır. Yapının Şahkulu
Çıkmazı’na dönen ve 1896’dan sonra yapılmış olan bloğunda üçüncü bir giriş kapısı daha vardır.
Uzun yıllar Barnathan ailesine ait bir mülk olarak varlık gösteren Barnathan Apartmanları, kiraya verilmek üzere gelir getirecek bir mülk olarak inşa edildiğinden, aile buraya taşınmak yerine ağırlıklı olarak Kadıköy ve Moda’da yaşamayı sürdürdü. İstanbul’u yıllar önce terk etmek zorunda kalmış ve bugün Buenos
Aires’te yaşayan aile üyelerinden Cesar Alfredo Barnathan’ın verdiği bilgiye göre, Barnathan adı İbranice’de “Natan Peygamber’in Kızı” anlamına geliyor.

Barnathan adı İbranice’de “Natan Peygamber’in Kızı” anlamına geliyor.

Barnathan Apartmanları’nın inşa edildiği tarihlerde Galata Kulesi’ne doğru inen –ve bugün Galip Dede
Caddesi olarak bildiğimiz- cadde İstiklal Caddesi’nin –ya da o dönem bilinen adıyla Grand Rue de Pera’nındevamıydı. Dolayısıyla apartmanın ön cephesi İstanbul’un en önemli caddelerinden birine bakıyordu. Yapının ön cephesine diğerlerine kıyasla ayrı bir özen gösterilmiş olmasının sebebi bu.
Klasik “Fransız Balkonu” işlemelerinin ve tarzının yansıtıldığı balkonlarda ise diğer apartmandakilerin aksine
herhangi bir şekilde beton destek kullanılmamıştı.

İlk bölümün inşa edildiği yıl olan 1892’de binada sadece sekiz kişi yaşıyordu. Apartmanın bu ilk sakinleri
Galata civarındaki bankalarda çalışan, ticaret için İstanbul’a gelmiş ve buraya yerleşmiş Levantenler, gayrimüslim bankerler, doktorlar, Osmanlı Bankası çalışanları, sarraflar, cam ticaretiyle uğraşanlar ya da yeni faaliyete geçmiş demiryolu şirketi “Chemins de fer Orientaux”da, yani Viyanaİstanbul Demiryolu şirketinde çalışan profesyonellerdi. Bir başka deyişle apartmanın hitap ettiği kitle daha çok dönemin yeni orta sınıfıydı.

Kaynak: Özkan A., (2015). Galata Gezi Rehberi. İstanbul Global Basım ve Yayıncılık